Unter Literatur versteht man zunächst jede Form schriftlicher Darlegung. Man unterscheidet poetische Texte (Epik, Dramatik, Lyrik) von Gebrauchstexten, die vor allem zweckbestimmt sind: Texte privaten Gebrauchs (Briefe, Tagebuch etc.), wissenschaftliche Texte (Essays, Biografien, Rezensionen etc.), didaktische Texte (Predigten, Vorträge etc.), publizistische Texte (Reportage, Nachrichten, Anzeigen, kommerzielle Werbetexte etc.).

In der Regel wird Literatur jedoch nur auf geistesgeschichtliche oder stilistisch bedeutende Schriftwerke, oft auch nur speziell auf Sprachkunstwerke (Dichtung), bezogen. 

(Einer der in mindestens einer Woche des Jahres 2004 am häufigsten verwendeten Begriffe in deutschen Suchmaschinen)

-Siehe auch:
"literatur" findet sich im UNSPSC Code "60102303"
  Bibelbasierte Kinderliteratur